ELENA

Flavia Iulia Helena

 

 

Flavia Julia Elena (Santa Elena) procedía de una humilde familia de Drepanum (Bithynia), nació entre los años 248 y 249 y en esa misma ciudad conoció al futuro emperador Constancio I Cloro alrededor de 270. Las fuentes religiosas coinciden en señalar que Constancio desposó a Elena pero lo más probable es que simplemente vivieran juntos, el concubinato entre clases sociales tan separadas no estaba mal visto en la época.

En fecha indeterminada entre 271 y 273 Elena dio a luz a un niño en Naissus (Moesia Superior), niño que años después sería el gran emperador Constantino I Magno, pero en 293 Constancio fue elevado al rango de César y se separó de Elena para casarse con Teodora.

A la muerte de Constancio las tropas proclamaron emperador a su hijo Constantino y Elena fue llamada para reunirse con él. En la corte de Roma destacó como una de las mujeres mas notables de la época, Elena abrazó fervientemente el cristianismo debido al influjo de su hijo, esto es atestiguado directamente por Eusebio: "Ella (su madre) se convirtió bajo su influencia (de Constantino) en una sierva de Dios tan devota, que uno podía creer que había sido discípula del Redentor de la humanidad desde su más tierna niñez" (Vita Constantini, III, xlviii)

En 324 recibió el título de Nobilissima Femina  y en 325 el de Augusta.

El hecho más trascendente en la vida de Elena fue su viaje a Palestina en 327-328, viaje que generalmente es contemplado como un peregrinaje, pero que posiblemente tuvo algún cometido político, la popularidad de Constantino había sufrido un serio deterioro con las muertes de su esposa (Fausta) e hijo (Crispo) y seguramente, Elena trataba de apaciguar a las provincias orientales.

Elena pasó sus últimos años fundando iglesias y falleció -acompañada de su hijo- cuando regresaba de Jerusalén en donde según la tradición (si bien históricamente esto es bastante discutible), descubrió los restos de la Cruz original en la que Jesucristo fue ejecutado y también el emplazamiento del Santo Sepulcro, fundando allí la iglesia del mismo nombre.

Por todo ello Elena fue reverenciada como santa por las gentes de Oriente, más tarde fue declarada oficialmente Santa por la Iglesia Ortodoxa, que celebra su festividad el 21 de mayo, y también por la Iglesia Católica, que hace lo propio el 18 de agosto.

 

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Cuadro general de gobernantes del Bajo Imperio Romano